viernes, marzo 02, 2007

Chuck E. Weiss: "Tom estaba en el pasillo, medio desnudo, atizándole a aquel perro con una barra"


Weiss y Waits en los 70
Fragmento de la entrevista que hace J.L. Fernández a Chuck E. Weiss en la revista española Popular 1 de este mes de marzo. Como casi siempre, fotografías extraídas de la Tom Waits Library.

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Para los que hemos seguido a Tom Waits desde hace años, cuando casi nadie le conocía, es sorprendente verle acaparando titulares y coronando los charts.
"Es un ejemplo perfecto. Y además ahora está grabando música muy personal. Pero ha demostrado que si tienes talento, aunque grabes música retorcida, primitiva... ese talento va a ser reconocido, precisamente porque ofreces algo radicalmente diferente y valioso. Es una ley de mercado básica".

¿Estáis en contacto?
"Sí, solemos llamarnos. Sigue siendo uno de mis mejores amigos".

¿Qué opinas de su último disco triple, Orphans? Es alucinante, todos esperábamos una buena recopilación de rarezas, pero es que son realmente tres discos con su propia personalidad, y me atrevería a decir que están a la altura de su mejor material, que es decir mucho.
"Todo lo que hace Tom es magistral. No sabes cómo se implica en cada pequeño paso de su carrera. Es increíble. Él no se conforma con recopilar caras b y temas sueltos, necesita darles a los fans un concepto, ese 'algo' que muy pocos artistas tienen y que hacen que te conviertas en seguidor suyo al instante. Fíjate en Orphans, he hablado con mucha gente sobre el disco, también con Tom, y nadie logra ponerse de acuerdo en cuál es el mejor de los tres. Tom se identifica más con Bastards, porque está en una etapa muy experimental, pero a mí me gusta más Brawlers, que es más Rhythm and Blues. Se lo dije cuando escuché el álbum: el primer disco de Orphans, Brawlers, me parece el mejor disco de Tom Waits".

Waits y Weiss¿El mejor? ¿En serio?
"Lo mantengo. No imagino ninguna de esas canciones sonando en la radio, pero son tan fantásticas que hacen que se venda solo, lo ha comprado muchísima gente, por eso es un ejemplo del poder que tiene la buena música, aunque no sea lo que se dice comercial. Ese CD, separado de los otros dos, me parece perfecto".

Ya que hablamos de Tom Waits, durante años fuiste una especie de leyenda underground vinculada a su etapa 70's, en especial a los días salvajes en los que vivíais en el Hotel Tropicana. ¿Te has sentido molesto alguna vez por ser conocido debido a tu amistad con Waits, más que gracias a tus propios logros?
"No, no. De hecho nunca le di importancia. Somos amigos y ser considerado una leyenda por sus fans... no sé, yo seguía a lo mío, nunca fui consciente de ese supuesto status por ser amigo suyo. Mi realidad siempre fue otra, no la de los medios ni la de los fans de Tom Waits".

Chuck E. Weiss - Extremely Cool (1999)Ya, pero ten en cuenta que cuando grabaste Extremely Cool, Waits fue la razón de que el disco tuviese una acogida tan generosa, más que nada porque no habíamos escuchado nada tuyo anteriormente, y existía una gran curiosidad.
"No me entiendas mal. Yo le estoy enormemente agradecido a Tom, pero no por ser parte de su vida en los inicios de su carrera, o porque sus seguidores me consideren una leyenda. Mi agradecimiento a Tom es directamente personal, porque siempre he contado con su amistad, y porque él y su mujer Kathleen se empeñaron en meterme en el estudio y grabar ese álbum, y porque Tom me dio la garantía de que él mismo ejercería de productor. Fue genial reencontrarnos, volver a trabajar juntos y hacer ese disco. Me gusta mucho cómo quedó nuestro dueto It Rains On Me, fue muy emocionante. Y claro está, no esperaba tener una respuesta como la que tuvimos con Extremely Cool. De haber sido un fracaso, es posible que no me plantease seguir haciendo discos. Fue una sorpresa también para Tom".

Durante vuestras correrías en los 70. ¿Tom era un amigo músico más o ya te dabas cuenta de que estabas ante uno de los más brillantes songwriters de tu tiempo?
"¿Sabes? Con Tom siempre lo tuve muy claro. Era mejor que cualquier otro. Quiero decir, todos los artistas luchábamos por hacernos un hueco en los clubs, nos conocíamos, existía esa rivalidad, sana, por llamarla de alguna manera. Pero lo de Tom era algo diferente. Tenía ese gancho como intérprete, era puro espectáculo, y uno tenía la sensación de que podía escribir una canción tocando cualquier estilo, cualquier temática, y sería una canción fantástica. En sus canciones había drama, melancolía, desesperación, pero también mucho humor. Le rodeaba lo mismo que al resto, pero le inspiraba de distinta manera. No sé exactamente cómo lo hace, pero está claro que es un narrador único, que puede hacerte saltar de uno de esos sentimientos a otro entre canción y canción. Así que no, no me sorprende ver cómo ha triunfado en el mundo de la música. Es una cuestión de talento, simplemente se lo merece".

Se habla mucho de aquellos días que pasaste junto a él en los 70. El Tropicana, el Troubadour, Rickie Lee Jones, alcohol... seguro que tienes muchas historias de esa época.
"Tengo muy buenos recuerdos, claro. Se han dicho y escrito muchas cosas sobre esos años en concreto, pero imagino que tendrías que preguntarle al propio Tom por muchas de ellas. Ya ha pasado mucho tiempo, muchas ni consigo recordarlas".

Cuéntanos alguna.
"Yo vivía en el hotel Tropicana, en West Hollywood, en una pequeña habitación justo debajo de la que ocupaba Tom. Conocíamos a un tipo que se llamaba Sparky. Sparky Porter. Era un buen amigo y solía pasarse a veces a visitarnos. Pues una noche escuché a Sparky llamando a mi puerta a las cuatro de la mañana, pegando gritos y despertando a medio hotel. Yo estaba totalmente desconcertado, tío, pensaba '¿se puede saber qué diablos quiere a estas horas?'. Empecé a gritarle que si estaba loco o qué, despertándome a las tantas de la madrugada. Y él gritaba 'Ayúdame, no puedo explicártelo ahora. Ayúdame, abre la puerta'. Abrí y vi a mi amigo siendo arrastrado por un perro enorme por todo el pasillo. ¡El perro intentaba montarlo! (Risas) Y Tom estaba en el pasillo, medio desnudo, atizándole a aquel perro con una barra para quitarlo de encima de mi amigo. Es una historia de la que aún hablamos Tom y yo las últimas veces que nos vimos, fue una de las situaciones más absurdas que he vivido".

Se dice que durante la estancia en el Tropicana, Tom tenía su nevera llena de llaves inglesas y herramientas. Siempre he tenido curiosidad por saber si era cierto.
"¿Herramientas? ¡Es posible! Lo que puedo asegurarte es que no había comida en aquella nevera". (Risas)
Waits, Weiss, Jones y Dr. JohnSu novia por aquel entonces, la cantante Rickie Lee Jones, vivía también en el hotel con vosotros. Sin ir más lejos, escribió un tema sobre ti, Chuck E's in Love, que se convirtió en un gran hit. ¿Cuál es la historia detrás de esa canción?
"Bueno, no puedo hablar por ella, pero creo que reflejaba la simpatía que sentía por mi. No consigo recordar muy bien la letra, pero era algo así como que yo de repente abandonaba mi look de tipo bohemio y descuidado, y empezaba a arreglarme, y todos creían que era porque había encontrado una chica e iba a casarme (risas). No lo recuerdo bien, éramos amigos y hacíamos ese tipo de bromas constantemente".

Tenemos la imagen del Tropicana como un albergue para la crème de la crème de la bohemia artística y la contracultura de esos años. Además de vosotros, tengo entendido que estaba habitado por un montón de celebridades. ¿Qué tipo de gente se alojaba allí?
"Visto hoy en día podríamos hablar de una mezcla de poetas, beats, artistas contraculturales y bohemios de toda clase. Y todo tipo de gente inquietante y peligrosa. Para que te hagas una idea, recuerdo ver por allí a Nico, la musa de la Velvet Underground, a Sam Shepard, los Dead Boys, Blondie... y artistas underground, cantautores fracasados, y por supuesto proxenetas, traficantes de todo tipo... pero una vez vivías allí era agradable, aprendías lo que era la convivencia con gente diferente".

¿Por qué os fuisteis a vivir a un sitio como ese?
"En mi caso, fue únicamente porque me gustaba el restaurante. Se llamaba Dukes y la comida era bastante buena, y muy barata. Además me encantaba la atmósfera de aquel lugar, y me encontré recién llegado a L.A., conduciendo cada día para comer en la cafetería del Tropicana, así que pensé, '¿por qué no me vengo a vivir aquí?' (Risas). Unos meses más tarde Tom también decidió mudarse al Tropicana. El alquiler era también muy asequible, y para gente como nosotros estaba bien. Cuando llegamos no conocíamos a nadie allí, ¡y la primera impresión fue que era un lugar con gente muy amigable!".

Weiss y WaitsTu presencia en los primeros álbumes de Tom Waits es también notoria. en el caso de Spare Parts I & II, del álbum Nighthawks at the Diner, apareces como co-compositor. Es uno de los pocos casos donde Waits no firma en solitario. ¿Cuál fue el origen de esa canción?
"La compusimos juntos, antes de que el álbum tomase forma. Yo sabía que Tom estaba preparando un álbum en directo y que quería canciones nuevas, así que le ayudé con la melodía y después él añadió las letras, que eran, como el propio título de la canción indica, fragmentos distintos de cosas que habíamos escrito juntos. Tom los unió y los convirtió en una canción".
En su siguiente disco, Small Change, te nombra en un tema, y apareces en el subtítulo de Jitterbug Boy. La leyenda dice que el protagonista de la canción estaba inspirado en ti.
"Parcialmente inspirado en mí, y también en otro amigo nuestro que se llamaba Robert Marchese. La letra del tema está llena de bromas privadas".

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Chuck E. Weiss acaba de publicar el disco 23rd and Stout.

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13 Comentarios:

Blogger WaitingForWaits dijo...

La entrevista....¿es sobre Tom Waits o sobre Chuck E .Weiss?porque si fuera el, me enfadaria que me preguntasen tanto por Tom.Además,quien realiza las preguntas se nota que es un fan acerrimo de Tom!!

3/04/2007 01:29:00 p. m.  
Blogger bitxuverinosa dijo...

hola waiting!

supongo que teóricamente la entrevista es sobre chuck e. weiss...

pero yo también he pensado lo mismo, supongo que weiss está hecho de muy buena pasta, porque cualquiera hubiese mandado al periodista a freir espárragos...

de cualquier manera, la entrevista es bastante más larga, ya se sabe que las entrevistas del popu dan para mucho...

por cierto que en este número salen también un megareportaje sobre Rod Stewart, una kilométrica entrevista con Dick Dale, una foto de Cicciolina...

vaya, que se lo compren ustedes que si no me sentiré culpable :)

3/04/2007 01:42:00 p. m.  
Blogger Batiscafo dijo...

una foto de cicciolina!

3/04/2007 05:42:00 p. m.  
Anonymous Ice Man's Mule dijo...

Que buena entrevista, y que buena anecdota del perro caliente.

Lo de avasallar al entrevistado con preguntas sobre Tom Waits ya me suena de otro Popu, donde Les Claypool se sentía un poco incómodo, porque habia venido a hablar de "su libro".

Tercera cosa: Que bien tenerle de vuelta, bitxuverinosa! Me estaba preocupando!

3/04/2007 10:53:00 p. m.  
Blogger WaitingForWaits dijo...

jajajaja.Bitxu,¿que hace una foto de cicciolina en el popular 1?de todas maneras,no me la compraria por eso.No me gusta la revista en si,en cuanto a que meten mucho metal,y a mi el metal y el heavy no me gustan.Eso si,tengo mi edicion del popular 1 donde hacen un super reportaje de tom waits.Muy bueno por cierto.

3/05/2007 10:58:00 a. m.  
Blogger bitxuverinosa dijo...

hola a todos!

yo también recuerdo la entrevista a les claypool. al hombre se le veía agobiadísimo y a un paso de estar cabreadísimo. si no recuerdo mal llegaron hasta a preguntarle si era verdad que él y tom waits son vecinos, jaja.

a mí tampoco me gusta el metal, pero la verdad es que el popu es un pequeño mundo en sí mismo. ahora ya no la compro religiosamente como antes, le veo muchas cosas que no me gustan, pero la verdad es que sigue siendo una revista entrañable. y ninguna otra revista hace mega reportajes como el que le dedicaron a waits, por ejemplo.

aunque ya no la compre, está bien saber que cada mes hay un popu en los kioskos...

3/05/2007 02:13:00 p. m.  
Blogger djflow dijo...

¡Dios! ¡Bitxu, no puedo con el Popu! ¡Ya sabe que yo soy un chico rockdelux! ¡Ja ja ja! En realidad el Popu no me gusta sobre todo porque está muy mal escrita...
Y en cuanto a Weiss ¡Es un jodío ctack! Solo tengo el "Extremely Cool" y ¡es la bomba! De hecho lo estoy escuchando ahora mismo que lo ha traido a mi cabeza. Además, no todos los días le escriben a uno un temazo como "Chuck E. is in Love"

3/06/2007 01:33:00 a. m.  
Blogger djflow dijo...

¡quise decir jodío CRACK!

3/06/2007 01:34:00 a. m.  
Blogger jack fate dijo...

en honor al dia de la mujer, voy a hablar de dos damas. la primera es Norah Jones en cuyo ultimo disco hay 2 temas de estilo muy Waits. uno, Sinkin' Soon, parece sacado directamente de Mule Variations. y el otro, My Dear Country, recuerda al Waits de los 70 aunque hay una parte instrumental muy del Waits de Asylum. curiosamente esas son las dos unicas canciones del disco que me gustan, por qué será.
y hablando de otra Jones, muy relacionada con esta entrada del blog, Rickie Lee Jones ha sacado un nuevo disco ¿alguien lo ha oido? ¿algun disco destacable de esta mujer?

3/07/2007 07:48:00 p. m.  
Blogger bitxuverinosa dijo...

hola diyéi!
aunque lea usted el rockdelux, es usted bienvenido a la máquina de huesos :)

no estoy segura de si en su momento llegué a escuchar entero el extremely cool de chuck e. weiss. lo he puesto en la mula a ver qué tal.

jack: norah jones es la que hizo la versión de long way home? hay dos chicas jovencitas de estas que las confundo siempre...

de rickie lee jones no he escuchado nada conscientemente. es una de esas lagunas vergonzosas mías... intentará poner remedio pronto :(

3/08/2007 09:49:00 p. m.  
Blogger flashpan dijo...

Yo de Chuck tampoco he escuchado nada y de Rickie he escuchado un par de canciones del disco nuevo en Radio3. Frasea casi recitando y poniendo un tono muy bajo, salvando las distancias, recuerda o intenta parecerse a su noviete de juventud.

3/09/2007 11:20:00 a. m.  
Blogger jack fate dijo...

si bitxu, es la que hizo la version de Long Way Home. version, por cierto, que yo desconocia. me quedo con la de Orphans, obviamente.

3/09/2007 09:26:00 p. m.  
Anonymous griffin dijo...

¡Hola!

El disco de la Rickie es muy bueno, sí, aunque no veo demasiada mano de Tom Waits; más bien está inspirado en el Van Morrison de Astral Weeks y cosas así de solemnes.

Un saludo
Jose

3/10/2007 01:16:00 a. m.  

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